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병에 걸린 다음은 이미 늦었다, 예방이 최선!

: 백신과 질병의 관계 알아보기 (2)


 

이전 기사는 잘 읽고 왔나? 재미 없다고 넘기면 이번 기사를 이해하기 힘들 수도 있으니 어서 보고 오는 것을 추천한다(http://skcareers.tistory.com/912). 이번에는 백신으로 예방이 가능한 대표적인 질병 세 가지에 대해 알아본 후 SK케미칼에서 그 질병을 타깃으로 직접 개발하여 판매 중인 백신들을 소개하는 기회를 가지도록 해 보자. Ready, Go!

 

SK Careers Editor 홍경표

 

백신으로 예방 가능한 질병들은 무엇이 있을까?
한창 예방접종을 맞을 때 이런 생각을 해 본 적이 있다. ‘무슨 형 간염인지 일본뇌염인지 막상 걸린 사람을 주변에서 본 적이 없는 이런 생소한 질병의 백신을 맞을 게 아니라, 차라리 실생활에 가장 방해가 되는 감기나 식중독 백신을 맞는 게 훨씬 도움이 될 것 같은데?’ 결론부터 말하자면 감기나 식중독은 그 원인이 되는 바이러스의 변이가 너무 빠르거나 균 종류가 너무 많아(전체 감기 환자의 40%에서 발견되는 라이노 바이러스만 해도 변종이 100여 종류나 된다) 각각의 백신을 모두 생산하여 접종하는 것이 너무 비효율적인 데다 질병 자체가 크게 심각하지는 않기 때문에 예방접종을 하지 않는다. 예를 들어 식중독의 원인으로는 포도상구균, 살모넬라, 비브리오, 바실루스 세레우스, 클로스트리디움 등 너무나 많은 종류의 병원균(또는 그 균이 생산한 독소)이 있다. 딱 봐도 너무 많지?

 

<식중독의 병원체별 분류. 출처 국가건강정보포털>


이제 우리가 어떤 감염병의 백신을 맞아야만 하는지 명확해졌다.
- 증상이 굉장히 중하여 한 번 걸리면 치료가 힘들거나 치명적인 해를 입히는 것. 예를 들어 일본뇌염은 특별한 치료방법이 없고 드물게 뇌염으로 진행되는 경우 사망률이 30%나 된다.


- 사람 간, 또는 매개체를 통한 전염이 굉장히 잘 이루어지는 경우. 예를 들어 결핵은 공기를 통해 사람에서 사람으로 쉽게 결핵균이 이동하여 감염시킬 수 있다.


- 그 질병의 원인균 또는 바이러스가 몇 가지 종으로 한정되는 경우. 예를 들어 수막구균 감염증은 수막구균(Neisseria meningitidis)이라는 균에 감염되어 발생한다.

 

이제 이런 조건을 만족하는 질병을 3가지만 알아보자!

 

1. B형 간염

B형 간염 바이러스(hepatitis B virus, HBV)에 감염된 경우 이로 인해 간에 염증이 생기는 질환을 의미한다. 어쨌든 이 질병은 성인이 감염된 경우에는 50% 이상이 무증상이지만 B형 간염 바이러스를 보유하고 있는 산모에게서 태어난 신생아의 경우 출산 시 B형 간염 바이러스에 감염되는 경우 약 90%, 1세에서 5세 사이에 감염되면 약 50%가 만성화되며, 만성 B형 간염의 약 25%가 간 경변증이나 간암으로 조기에 사망하는, 매우 무서운 질병이다.


우리나라는 특히 B형 간염이 매우 많이 발생하는 지역이므로 모든 국민이 B형 간염 백신 주사를 접종해야 한다.

 

<B형 간염의 세계적 분포. 출처 보건복지부>

 

SK케미칼에서는 헤파뮨이라는 B형 간염 백신을 생산하여 공급하고 있다. 헤파뮨은 B형 간염 바이러스 중 항원으로 인식되는 부분만 유전자재조합을 이용해 잘라내어 생산한 ‘표면항원단백’이 주성분이므로 우리 몸이 B형 간염 바이러스에 대한 면역을 가질 수 있도록 도울 수 있다.

 

<헤파뮨>


2. 파상풍 및 디프테리아

파상풍은 외상을 입었을 때 그 상처 부위에서 감염된 파상풍균(Clostridium tetani)이 번식하여 생산하는 신경 독소가 원인이 되는 질병이다. 이 독소가 우리 몸의 신경 세포에 작용하여 근육을 마비시키고 통증, 근육수축 등을 일으킨다. 파상풍균은 우리 주변의 흙이나 여러 사물에 널리 자연적으로 존재하기 때문에 파상풍균을 차단할 수는 없다(그리고 이런 경우에는 병을 일으키지 않는다). 사망률은 10~90% 정도로 매우 다양한데 유아나 고령자의 경우 경과가 훨씬 좋지 않으므로 주의해야 한다.

 

<파상풍을 유발할 수 있는 상처들. 출처 보건복지부>

 

SK케미칼은 파상풍에 더불어 디프테리아까지 예방할 수 있는 백신인 에스케이티디를 개발하였다. 우리가 일상생활에서 아무리 조심한다 하더라도 사소한 상처가 날 수 있는데, 그럴 때마다 파상풍을 걱정해야 한다면 굉장히 불안할 것이다(군인들은 야외에서 훈련을 받기 때문에 군 입대 시 일괄적으로 접종하는 것이 파상풍 백신이다). 상처가 나면 그 부위를 멸균하여 파상풍균을 없애면 되지 않을까 하고 생각할 수도 있지만 파상풍은 균 자체가 아닌 독소에 의해 발생하며 이미 체내에 침투한 파상풍균이 생성하는 독소에 의해서도 발병이 가능하므로 완벽한 해결책은 아니다. 파상풍 백신은 면역을 유지하기 위해 적어도 10년 주기로 재접종을 하는 것이 좋다고 한다.

 

<에스케이티디>

 

3. 인플루엔자


독감이라고도 한다. 인플루엔자 바이러스(influenza virus)가 원인 병원체이며 종류는 A, B, C형의 세 가지가 존재하고 이 중 A, B형이 사람에 질병을 일으킬 수 있다. 독감을 흔히 ‘심한 감기’ 정도로 생각하는 사람들이 있는데 일단 원인 바이러스가 감기와는 다르기 때문에 독감과 감기는 별개이며, 증상 면에서도 독감은 바이러스가 몸 속에 침투한 후 1~3일 정도의 잠복기를 거쳐 39℃가 넘는 고열에 심한 근육통을 동반하므로 굉장히 위험하다. 세계보건기구(WHO)에 따르면 전 세계에서 매년 계절성 독감으로 수십만 명이 숨진다고 한다. 2009년 전 세계적으로 감염을 일으켜(이 때 에디터의 고등학교 수학여행이 취소됐었다…) 유명해진 신종인플루엔자도 인플루엔자 바이러스가 변이를 일으킨 것이다.

 

좋은 예방법이 있으니 그건 바로 ‘매년’ 독감 백신을 맞는 것! 인플루엔자를 유행시키는 바이러스들은 매년 변이를 일으키며, 그 해 유행이 예상되는 바이러스들에 대해 세계보건기구(WHO)에서 바이러스들의 종류를 예측하여 발표하면 제약회사들은 해당 예측 바이러스 성분들을 포함한 백신을 제조해 내기 때문이다.

 

SK케미칼에서는 스카이셀플루라는 세포배양식 백신을 생산하고 있다. 유정란에서 생산하는 대부분의 백신과는 달리 계란에 알러지 또는 과민반응이 있는 사람도 접종받을 수 있다는 것이 장점이다. 그리고 유정란 배양 방식의 인플루엔자 백신의 경우, 백신을 생산하기 위해서는 대량의 계란이 준비되어야 하기 때문에 백신 생산까지 6개월 이상의 시간이 소요되며 이러한 기존 생산 방식으로는 2009년 신종플루 같이 대유행이 발생하는 경우 빠르게 백신을 대량으로 생산해낼 수 없다는 한계점이 있다. 이것을 극복하기 위해 개발된 것이 세포배양 방식의 독감 백신 생산으로 2~3개월 내에 백신의 대량 생산이 가능하기 때문에 보다 빠르게 대처가 가능하여 유행 정도를 낮출 수 있다. 특히 ‘스카이셀플루4가’는 세계 최초의 4가 세포배양 인플루엔자 백신으로서 한 번에 4가지 종류의 독감 예방할 수 있다고 한다! 


스카이셀플루에 대한 더 자세한 정보는 선배 에디터의 기사(http://www.skcareersjournal.com/383)와 스카이셀플루 홈페이지(http://www.skycellflu.com/)에서 찾을 수 있다.

 

<스카이셀플루>

 

국민 건강의 동반자 백신, 그리고 SK케미칼
몇 개월 전에 한창 ‘안아키(약 안 쓰고 아이 키우기)’라는 인터넷 카페의 가입자가 급증하며 크게 유명세를 탄 시기가 있었다. 이 카페에는 어린 아이들을 키우는 젊은 부모들이 많았는데, 이 중 일부는 예방접종이 오히려 아이가 건강하게 자라는 것을 방해한다며 아이에게 국가가 지정한 필수 백신조차 접종하지 않았다. 정확한 의학적 지식을 가지지 않은 상태에서 판단을 내리다 보니 잘못된 선택을 한 것이다.

 

SK케미칼은 위에서 언급한 것들 이외에도 많은 종류의 백신을 생산하고 있으며 활발한 연구개발을 진행 중에 있다. 우리의 건강을 지켜 주며 최소의 비용으로 최대의 효과를 볼 수 있는 백신! SK케미칼 Life Science 사업의 행보가 기대되는 이유이다.

 

Posted by SK Careers Journal skcareers

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병에 걸린 다음은 이미 늦었다, 예방이 최선! 

: 백신과 질병의 관계 알아보기 (1)

기억나지 않을 정도로 옛날부터 우리는 주사 맞기를 싫어했다. 나이를 먹어 갈수록 주사기에 대한 공포는 점점 줄었지만 그래도 여전히 바늘이 몸 속에 들어올 때의 느낌은 굉장히 이상하고 따끔하게 느껴진다.

 

여러 경우에 주삿바늘을 이용해 의약품을 몸 속으로 직접 주입하긴 하지만 대부분의 사람들이 가장 많이 주사기를 접하는 경우는 바로 ‘백신 접종’ 때일 것이다. 빠르면 태어난 지 한 달도 되지 않은 때부터 성인이 된 후까지 우리는 지속적으로 백신을 접종 받아 오고 있다. 그런데 수없이 맞아 온 이 예방접종 주사가 무엇인지 궁금하지는 않았는가?

 

(백신 주사는 아이들 대부분이 싫어하지만 반드시 필요한 것! 출처 질병관리본부)

 

사실 어린 시절의 우리들은 그냥 엄마가 억지로 병원에 데려갈 때 별 생각을 하진 않았지만(가기 싫다, 바늘이 아프고 무섭다 등의 생각 정도?) 이제는 우리가 무슨 의약품이 든 주사를 맞으며 이걸 왜 굳이 맞아야 하는지에 대한 궁금함이 생길 때이다. 맞기 싫은 주사를 맞아야 하는 이유와 백신의 원리, 예방접종의 효과에 대해 에디터가 쉽게 설명해 주겠다. 출발~

 

SK Careers Editor 홍경표

 

 

그래서 대체 백신이란 게 뭔데?

백신이란 감염병에 걸리기 않기 위해 미리 인체 내에 주입하여 인위적으로 면역체계를 활성화시킬 수 있는 것을 말한다. 이게 바로 우리가 흔히 말하는 ‘예방접종’에 사용되는 것! 백신은 질병을 일으키지 못할 정도로 약화시킨 균이나 바이러스 성분으로 만들어지는데, 인체는 몸 속에 들어온 백신을 병원체로 인식하여 면역력을 키우게 되고 나중에 진짜 병원체가 침투했을 때 이를 방어해 낼 수 있게 되는 것이다.

 

무슨 말인지 모르겠다고? 병원체(세균, 바이러스 등)에 한 번도 노출되지 않은 경우 우리 몸에 항체가 없는데, 이렇게 우리 몸을 방어할 수 있는 준비가 되지 않은 상태에서 병원체가 몸 속에 들어오게 되면 그 병원체가 일으키는 병에 크게 걸려 고생하게 된다. 백신은 무력화시키거나 약화시킨 병원체이므로 병에 걸리기 전에 미리 백신을 주사하면 체내에서 그 병원체에 대한 1차 면역 반응이 진행되고, 기억 세포가 형성되어 실제 발병했을 때 빠르게 2차 면역 반응이 일어날 수 있다. 다들 고등학생 때 배운 생명과학(더 옛날 에디터가 공부할 때에는 생물이었다) 지식을 꺼내 보도록!

 

(백신을 접종한 후, 백신 성분과 동일한 병원체에 감염되었을 때

인체는 질병에 걸리지 않기 위한 방어적 반응으로 면역반응이 크게 나타난다.)

 

 

수많은 질병을 예방할 수 있는, 다양한 라인업의 백신들

세계 최초로 종두법을 이용해 천연두를 예방한 200여년 전부터 시작하여 현재까지 약 20여 가지 이상의 가장 흔한 감염병들을 예방할 수 있는 백신이 개발되었고, 여전히 새로운 감염병을 예방하기 위한 백신을 개발 중이다. 질병의 원인이 너무나 다양하기 때문에 그만큼 많은 종류의 백신이 필요한 건 당연지사(세균에 의해서 발생하는 병인지, 바이러스 때문인지, 바이러스라면 어떤 종류이며 그 바이러스의 어떤 부분이나 구조 때문에 우리 몸에서 병적인 반응을 일으키는지 등 굉장히 많은 요소들을 고려해야만 한다는 게 느껴진다)!

 

그만큼 만드는 방법에 따라, 그리고 성분에 따라 백신의 종류는 천차만별이다. 병원체의 특성에 따라 가장 최적화된 방식으로 백신을 생산하게 되는데 아래의 표를 이용해 ‘아, 백신이란 게 이렇게 많은 종류가 있구나~’ 정도의 참고만 하도록 하자*.


 

(대표적인 백신의 종류들. 출처 WHO, 식약처, 생명공학정책연구센터)

 

SK케미칼이 백신도 만든다고?
위의 표를 보아하니 이 분야는 정말 생각하기도 싫을 정도로 복잡하고 어려울 것 같다. 그런데 사실 SK케미칼이 무려 이 대단한 백신을 생산하고 있다는 사실(게다가 한두 종류가 아니다), 알고 있었나? SK케미칼은 플라스틱, 신소재 등을 개발하는 회사로 많이 알려져 있으나 사실 생명과학 사업을 관장하는 Life Science 분야의 존재감도 엄청나다. 특히 그 중 백신 제품은 독보적인데 SK케미칼은 무려 우리나라 백신 시장 점유율 1위를 차지하고 있다. SK케미칼이 갑자기 더 멋져 보인다.

 

다음 기사에서는 백신으로 예방이 가능한 대표적인 질병 몇 가지를 소개하며 SK케미칼에서 직접 개발하여 판매 중인, 그 질병을 타겟으로 한 백신들을 알아보는 기회를 가지도록 하겠다. 시선고정, 화면고정!

 

* 백신 생산방식에 따른 분류에 해당하는 유정란 방식과 세포 배양 방식은 인플루엔자 백신에만 해당하며, 모든 백신이 유정란 배양이나 세포배양의 둘 중 하나의 방식으로 생산되는 것은 아니다.


 


 


Posted by SK Careers Journal skcareers

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